Amazing Grace



Em torno de 1750, John Newton era o comandante de um navio negreiro inglês. Os navios faziam o primeiro percurso de sua viagem da Inglaterra, quase vazios, até a costa africana. Lá os chefes tribais entregavam aos europeus as "cargas" compostas de homens, mulheres e crianças, capturados nas invasões e nas guerras entre as tribos. Os compradores selecionavam os espécimes mais finos, e os compravam em troca de armas, munição, licor, e tecidos. Os cativos eram levados à bordo, e preparados para o "transporte". Eram colocados lado a lado, fileira após fileira, uma após outra, até que a embarcação estivesse "carregada", normalmente com até 600 "unidades" de carga humana, e então acorrentados abaixo das plataformas para impedir suicídios.

Os capitães procuravam fazer uma viagem rápida, esperando preservar ao máximo a sua carga; contudo, a taxa de mortalidade era alta, normalmente 20% ou mais. Quando um surto de disenteria ou qualquer outra doença ocorria, os doentes eram jogados ao mar. Uma vez que chegavam ao Novo Mundo, os escravos eram negociados por açúcar e o melaço, para manufaturar o rum, que os navios carregariam de volta para a Inglaterra.

John Newton transportou muitas cargas de escravos africanos trazidos à América no século 18. No mar, em uma de suas viagens, o navio enfrentou uma enorme tempestade e afundou. Newton ofereceu sua vida à Cristo, achando que iria morrer. Após ter sobrevivido, ele se converteu e começou a estudar para ser pastor. Nos últimos 43 anos de sua vida ele pregou o evangelho em Olney e em Londres. Em 82, Newton disse: "Minha memória já quase se foi, mas eu recordo duas coisas: que eu sou um grande pecador, e que Cristo é meu grande salvador!"

No túmulo de Newton, lê-se:
"John Newton, uma vez infiel e libertino, um mercador de escravos na África, foi, pela misericórdia de nosso senhor e salvador Jesus Cristo, perdoado e inspirado a pregar a mesma fé que ele tinha se esforçado muitos por destruir."

O seu mais famoso testemunho continua vivo, no mais famoso das centenas de hinos que escreveu: Amazing Grace!




"Amazing Grace"

Amazing grace, how sweet the sound
That sav’d a wretch like me!
I once was lost, but now am found,
Was blind, but now I see.

’Twas grace that taught my heart to fear,
And grace my fears reliev’d;
How precious did that grace appear,
The hour I first believ’d!

Thro’ many dangers, toils and snares,
I have already come;
’Tis grace has brought me safe thus far,
And grace will lead me home.

The Lord has promis’d good to me,
His word my hope secures;
He will my shield and portion be,
As long as life endures.

Yes, when this flesh and heart shall fail,
And mortal life shall cease;
I shall possess, within the veil,
A life of joy and peace.

The earth shall soon dissolve like snow,
The sun forbear to shine;
But God, who call’d me here below,
Will be forever mine.
John Newton, Olney Hymns (London: W. Oliver, 1779)


"Sublime Graça"

Sublime graça! Como é doce o som,
Que salvou um miserável como eu!
Uma vez eu estava perdido, mas agora me encontrei.
Estava cego, mas agora eu vejo.

Foi sua graça que ensinou o temor a meu coração,
E foi sua graça aliviou meus medos;
Quão preciosa me foi essa graça,
No momento em que eu acreditei!

Através de muitos perigos, labutas e armadilhas,
Que enfrentei;
Foi sua graça que me trouxe em segurança até este momento,
E esta mesma graça vai me levar para casa.

O Senhor prometeu que seria bom para mim,
Sua palavra me enche de esperança;
Ela é meu escudo e será parte de mim,
Enquanto eu estiver vivo.

Sim, quando esta carne e coração falhar,
E a vida mortal, cessar,
Eu terei, ao meu alcance,
Uma vida de alegria e paz.

A terra em breve se dissolverá como a neve,
O sol deixará de brilhar;
Mas Deus, que me fez este chamado,
Será, para sempre, meu.
John Newton, Olney Hymns (London: W. Oliver, 1779)


Um comentário:

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...