O Preço da Honra



As coisas que mais ocorrem na vida e são tidas pelos homens como o supremo bem se resumem em três:
- As riquezas,
- As honras,
- E a ambição.

Por elas a mente se vê tão distraída que de modo algum poderá pensar em qualquer outro bem. Realmente, no que tange à ambição, o espírito fica por ela de tal maneira possuído como se repousasse num bem, tornando-se de todo impossibilitado de pensar em outra coisa; mas, após satisfazê-la, segue-se a maior das tristezas, a qual, se não suspende a mente, pelo menos a perturba e a embota.

Também procurando as honras e a riqueza, não pouco a mente se distrai, principalmente quando são buscadas apenas por si mesmas, porque então serão tidas como o sumo bem.

Pela honra, porém, muito mais ainda fica distraída a mente, pois sempre se supõe ser um bem por si e como que o fim último, ao qual tudo se dirige.

Além do mais, nestas últimas coisas não aparece, como na ambição, o arrependimento. Pelo contrário, quanto mais qualquer delas se possuir, mais aumentará a alegria e consequentemente sempre mais somos incitados a aumentá-las.

Se, porém, nos virmos frustrados alguma vez nessa esperança, surge uma extrema tristeza.

Por último, a honra representa um grande impedimento pelo fato de precisarmos, para consegui-la, de adaptar a nossa vida à opinião dos outros, fugindo do que os homens em geral fogem e buscando o que vulgarmente procuram.
Baruch Spinoza

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